Er bestandsreduksjoner årsak til genetiske endringer?

Er bestandsreduksjoner årsak til genetiske endringer?

En ny artikkel påviser en sammenheng mellom bestandsendringer hos laks og genetiske endringer. Forskerne har beregnet såkalt effektiv populasjonsstørrelse Ne (forklaring av Ne følger) for 172 bestander i Nord-Amerika og Europa, og fant at Ne i løpet av en 30-årsperiode var redusert i mer enn 60% av bestandene. En reduksjon av Ne kan indikere at den genetiske variasjonen har blitt mindre. Forfatterne mener at bestandene derfor har fått reduserte muligheter til å tilpasse seg miljøendringer. De konkluderte videre med at miljøfaktorer og menneskelig påvirkning korrelerte moderat med bestandsnedgang. Temperatur var den viktigste driveren for bestandsnedgang, og viktigere enn menneskelig påvirkning målt som befolkningstetthet og tetthet av lakseoppdrett.

Forskere tilknyttet NINA og HI mener å påvise at såkalt introgresjon av rømt oppdrettslaks har påvirket genbeholdningen hos villaks. Men kan de være sikre på at metodene de bruker måler effekten av introgresjon, eller rett og slett effekten av bestandsreduksjoner, altså redusert Ne?

Tilbake